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Historia de la Comunidad Sorda

 

Vamos a contar brevemente la historia de la comunidad sorda porque esa historia , al igual que la historia de la humanidad, nos permite entender el hoy, somos el resultado ineludible de nuestra historia y ésta comunidad , tan perseguida, tan vapuleada, tan frágil por el hecho de ser minoritaria, ha debido luchar de manera incansable desde tiempos inmemoriales, con toda la fuerza de sus manos,  para lograr ser respetada y reconocida como integrante de una comunidad con una lengua propia : la lengua de señas , lengua que le da una identidad .  

 

Hoy sabemos por medio de pinturas y por la estructura esquelética de sus manos que ya en la prehistoria los humanos se comunicaban a través de gestos.-

 

A medida que el ser humano fue evolucionando, tambien lo fue su necesidad de comunicación sin necesidad de mantener contacto visual entre los hablantes y fue así que comenzó el uso de la voz .-

 

Durante siglos los sordos fueron tratados como tarados o infrahumanos, prohibiéndose en la antigüedad por ejemplo el casamiento entre sordos para evitar la constitución de una variedad sorda de la raza humana  , o la política de exterminación de sordos bajo el régimen nazi o las prácticas de esterilización de mujeres sordas .-

 

En la antigüedad en Atenas, Roma  y Esparta a los niños que nacían deformes se les llevaba a un lugar secreto donde se les ahogaba o dejaba morir , eso les pasaba a los sordos , se les dejaba caer de los precipicios .En la Edad Media , a pesar de podían ser asimilados a la figura del “ loco del pueblo“ , su integración estaba asegurada por la adopción de sordos bajo el techo de ciertas congregaciones religiosas que tenían voto de silencio .- Pero aún en esa fecha eran considerados como  monstruos .- 

 

Aristóteles decía que la sordera era sinónimo de falta de inteligencia ; lo lamentable es que esta afirmación se mantuviera vigente por más de dos mil años .- Cómo desapareció ésta idea ?

 

A fines del siglo XVI un médico italiano llamado Girolamno Cardano afirmó que : “el sordomudo puede escuchar por medio de la lectura y hablar por medio de la escritura “. Decía que las personas sordas podían hacerse entender por combinaciones escritas de símbolos asociados con las cosas a que ellas se referían .-

 

El primer libro de señas para personas sordas que contenía el alfabeto manual fue publicado en 1620 por Juan Pablo de Bonet  .- 

Aquí aparece Pedro Ponce de León monje benedictino considerado como el primer educador de los sordos , ya que convirtió el monasterio de San Salvador de Oña en el año 1530 en la primera escuela para sordos .- Comenzó enseñando a su hermano sordo el latin y el castellano para que este pudiera ordenarse como sacerdote .- Muchos nobles concurrían allí ya que sus hijos al ser sordos no podían heredar a sus padres si no sabían leer y escribir  , allí los mandaban para que pudieran heredar su patrimonio.- Esos monjes benedictinos tenían voto de silencio pero se comunicaban entre ellos en lengua de señas .-

Otro educador importante fue Juan Pablo Bonet ,publicó sus métodos que sobreviven al día de la fecha .-

 

Hay que tomar en cuenta que siempre la “ educación” de los sordos estaba en manos de los religiosos , pero para los niños pobres esta era imposible y quedaban recluidos en sus casas debido a su debilidad mental .-

 

En el año 1755 el Abbe Charles de L´Epée en Paris , Francia, tiene un encuentro fortuito con dos gemelas sordas mudas que se comunicaban entre sí por gestos, y se dio cuenta que esos gestos eran un código con un significado lo que despierta su interés y su deseo de profundizar en el tema de los sordos  . Se sabía ya que Wallis en Inglaterra educaba a los sordos dándole importancia a las señas , esto lo lleva a  fundar la primer escuela pública para personas sordas .- El decía “ El interes por la religión y la humanidad me inspiran por una clase verdaderamente infeliz de hombres semejantes a nosotros pero reducidos en cierta medida a la condición de animales hasta tanto no trabajemos para retirarlos de las tinieblas en las que están sepultados , me impone la obligación de salir a su auxilio en lo que me sea posible .- Los medios usados por el Abbe de L´Epeé marcaron un momento decisivo para la educación de los sordos  ya que fundó las bases de la educación bilingüe dándole gran importancia al frances escrito , su método iba del escrito al oral y no viceversa como era la costumbre en ese momento.- En ese momento se pensaba que sólo podían tener y sentir fe los oyentes, el Abee se consagrara a desmentirlo y demostrar que a traves de la escritura los sordos pueden tambien acceder a la fe.- Es la primera vez que los sordos son educados en forma colectiva , usando su lengua natural , considerando a los sordos como seres capaces e inteligentes , favoreciendo el reagrupamiento y a traves de ello la expansión de la lengua y la cultura sorda , tuvo un papel preponderante en el cambio en la relación entre sordos y oyentes.

 

Llevó a la práctica la teoría de que los sordos podían acceder al conocimiento a traves de las señas .  El creó y desarrolló una lengua de señas en el cual cada gesto correspondía a un símbolo que hacía pensar en el concepto , el desarrolló esta lengua a la vez que fue aprendiendo las señas que ya estaban siendo usadas por un grupo  de sordos , agregando su propia creatividad.- Toda esta practica le costo al Abbe la perdida total de su fortuna , pero demostrados los beneficios de sus métodos consiguió finalmente ayuda del Rey.-

 

En esa misma época Samul Heinicke de Alemania  logra la primera escuela pública para sordos con reconocimiento gubernamental con un método oral y manual.- 

La enseñanza especializada para sordos nace en el año 1791, año de la fundación del Primer Instituto Nacional en París.- El cuerpo de los niños sordos se va a convertir en objeto de una estrategia ortopédica , es el arte de corregir en los niños las deformidades del cuerpo .-Este Instituto se convierte a partir del año 1800 en que se nombra el primer médico jefe llamado Itard ( que fue el primer médico y ortofonista de sordos ) en un verdadero laboratorio médico donde se tratar de corregir lo incorregible , es decir, hacer que los sordos escuchen . Durante el siglo XIX se inventaron toda clase de prótesis :cornetes, sombreros, lentes, sillones acústicos, etc hasta se inventaron las primeras prótesis eléctricas, para que el sordo entre al fin al mundo sonoro, inventa el primer audímetro para medir la sordera ; es Itard en definitiva, quien buscaba curar las orejas y volver a los sordos oyentes , quien instala la discusión de la sordera en un plano meramente médico .-

 

Con la medicalización de los niños sordos se irá perdiendo poco a poco las enseñanzas  de la educación de los sordos como la había entendido el Abee de L¨Epée , las señas que eran el medio de instrucción de los sordos fue poco a poco eliminada de la educación de los jóvenes sordos .-La voluntad de imponer el método oral es cada vez más fuerte hasta que se prohibe totalmente el uso de la lengua de señas luego del famoso Congreso de MIlán de 1880 el método oral se impondrá totalmente , su lema es “ viva la palabra “, quedando este Congreso fijo en la memoria como el de la prohibición, provocando un cese de la transmisión de la lengua de señas entre las viejas y nuevas generaciones de alumnos .

 

Las instituciones educativas para sordos se vuelven espacios policiales donde el niño será sometido a multiples privaciones y donde se comienza a aplicar una política de prevención de enfermedades y perversiones morales de las que el niño sordo era supuestamente portador .-Hay un proyecto ortopédico, la gimnasia tuvo un rol fundamental , hidroterapia , canto , todo para lograr una educación de la palabra oral y para lograr sofocar los instintos excesivos del joven sordo , se organiza la educación de acuerdo a un régimen militar, se los oraliza totalmente y se les prohibe el uso de la lengua de señas .

 

Finalizando el siglo XIX , ya con la revolución industrial instalada , se descubren los efectos destructivos de la misma , los accidentes de trabajo son tema de discusión ya que son una categoría de la discapacidad , a traves de ellos se encuentra un medio de debate social , pero en éste momento no se trataba sobre una igualdad de derechos como lo había hecho la Revolución Francesa sino de poner en marcha procedimientos para lograr igualdad de posibilidades . Las palabras invalidez , incapacidad, impotencia, debe dar lugar lentamente al de seguridad, competencia , compensación y reparación, pasando a difundirse esa filosofía social y va a preparar la gran confluencia hacia el término discapacidad .

 

Hay que sumarle a este hecho otro acontecimiento aun mayor que va a ayudar a realzar esta orientación y son los efectos desvastadores de la primera guerra mundial .- No se sabe bien la cantidad de víctimas pero el número de inválidos ascendió a mas o menos un millón. Al terminar la guerra el país se encuentra ante una masa de personas lisiadas a las que la sociedad debe prestar asistencia y re insertar en la sociedad y en la economia , y se comienza a hablar nuevamente de readaptacion, rehabilitación y en educación no va a tardar en hablarse de reinserción y reintegración .- Esta visión se generaliza y los lisiados van a pedir el beneficio de las medidas tomadas para los mutilados de guerra , y asi lo van a hacer tambien los disminuidos fisicos.-

 

Para los discapacitados se tiende a lograr la participación en la vida social pero tratando de normalizarlos según la media , se empieza a escuchar la palabra handicap ya que el defecto, la falta , deben ser cambatidos , eliminados , para lograr precisamente ese handicap es que se va a entrenar y readaptar a los discapacitados .-

La medida de la deficiencia situa al sujeto en categorías medicales , cuanto mas se separa de la norma mas se vuelve anormal.-

 

Cuando la sociedad empieza la discusión sobre cómo lograr reducir la discapacidad se abren dos grandes orientaciones : o se cambia la organización social para eliminar los obstaculos para la accesibilidad o se focaliza la reducción de la deficiencia esperando reducir la discapacidad .-

Y se empieza a hablar de los sordos como deficientes , dándole a ese adjetivo un valor de atributo.-

MOTTEZ decia que la sordera es una discapacidad compartida que aparece solo en el encuentro de un sordo con un oyente , es una discapacidad de comunicación , entre sordos la discapacidad desaparece.-

 

Los sordos tienen una historia comun de negación de una lengua que hablaron desde siempre, la historia de los repetidos fracasos en su educación los llevó a unirse, a crear asociaciones , reclamando sus derechos , empiezan a hablar de la “ nación sorda “ y a hablar de la cultura sorda.-  

 

En América, Gallaudet , quien tiene como vecina a una joven sorda, se interesa en ayudarla y viaja a Europa en el año 1815 a los 27 años a estudiar métodos de comunicación con las personas sordas, va a Inglaterra donde se encuentra con el Abee Sicard que lo invitó a estudiar en su escuela para sordos de París y luego de estudiar alli vuelve a EEUU con Laurent Clerc instructor de la lengua de señas en París  , que habia tenido una experiencia traumática cuando aprendía a oralizar , cometió un error y el profesor le pegó una bofetada que hizo que se mordiera la lengua lo que lo avergonzó tanto delante de sus amigos que juró que nunca más iba a usar la voz .- En 1817 Gallaudet fundó la primera escuela para sordos de la nación en Connecticut y Clerc se convirtió en el primer maestro sordo de lengua de señas de EEUU y con ello pronto empiezan a aparecer escuelas para sordos en distintos estados de EEUU en las que se usa la lengua de señas.- Se funda la Universidad de Gallaudet en Washington DC en el año 1864 siendo la única Universidad de artes liberales para sordos  en EEUU y el mundo , fundada por su hijo ayudado por Kendall, siendo Edward Gallaudet hijo , su primer Presidente.- 

 

 ¿ Cómo llega la lengua de señas  a América del Sur?

En 1882 se realiza en Buenos Aires en Congreso Pedagógico Internacional cuyo objetivo era definir la política educativa federal orientada principalmente a la educación primaria .- El Dr. Antonio Terry que había sido diputado, senador y luego Ministro Plenipotenciario en Chile y jurisconsulto , tenía 3 hijos sordos , entonces presenta una ponencia donde propicia la creación de una escuela oralista para sordos .- Recien en 1855 se firma la ley 1662 por el que se crea el Instituto Nacional de Sordomudos para enseñarle a los sordos a usar la palabra , sin ella permanecerán en estado de incapacidad moral e intelectual , palabras que marcaron la educación de los sordos hasta estos días .- Es para dar cumplimiento a la ley que se pide al embajador de Italia un Director para este Instituto de sordos, trayendo a Serafino Balestra quien decía : “ el Ministerio de Cristo debe abrir la boca al sordo “ llegando a usar la electricidad como método terapéutico para encaminar los labios de los niños sordos .-

 

Con él tambien vienen maestros italianos recibiendo por tanto la lengua de señas argentina la primer influencia lingüística de la lengua de señas italiana , de ella que deriva el alfabeto manual.-

 

En 1901 se separan las escuelas en niños y niñas y en Buenos Aires se organizán internados para los niños del interior del país,  donde a pesar de la prohibición y es en esos internados donde paradójicamente se difundió la lengua de señas , porque es imposible parar a un grupo de sordos , atarles las manos ,  alli podían expresarse libremente , desarrollándose la cultura e identidad sorda pese a las prohibiciones , creándose distintas señas para hombres y mujeres.- Frente a esta realidad la educación seguía teniendo lineamientos  oralistas pero se permitía el uso de la lengua de señas para comunicarse entre ellos , encaminándose lentamente hacia una educación bilingüe .- En el año 1912 uno de los hijos de Terry funda la primer Asociación de Sordomudos de Ayuda Mutua, cargo que ejerció durante 25 años siendo una persona muy respetada y querida y un gran promotor de la Lengua de señas  , por lo que se crean instructores de la misma y es en Buenos Aires que empiezan a ir educadores de toda América para instruirse en la educación de las personas sordas  .

 

En Uruguay en 1892 se funda la Asociación de Sordos del Uruguay y es la primera en toda América en Asociarse a la Federación de Sordos Mundial.

 

En el año 2001 se sanciona la Ley 17378 que es la que reconoce la lengua e Señas como la lengua oficial de las personas sordas en el Uruguay.

Esta breve historia de la comunidad sorda, ese largo proceso que llega hasta nuestros días , no es otra cosa que la discusión del uso y promoción de la lengua de señas entre los integrantes de la comunidad y si el bilingüismo es el método de enseñanza aplicable para las personas sordas . Se discute desde aquel Congreso de Milan de 1880 el que se prohibió el uso de las manos e hizo retroceder a la comunidad sorda y lo que es peor la inmovilizó en forma global hasta los años 60 en que vuelve la comunidad sorda mundial a recobrar la fuerza para luchar por el derecho a usar su propia lengua , en definitiva , a ser respetados en su diversidad . Aceptar ésta lengua como la que le da unidad e identidad a ésta comunidad es en definitiva, aceptar a la persona sorda, aceptarla , no como un enfermo al cual se debe sanar , sino como un ser completo, integro y capaz, con una sola diferencia : no escucha .

 

Cada vez que repasamos la historia de ésta comunidad , cuanto más la leemos más nos cuesta entender tanta ceguera , tanto sufrimiento injustificado  , será que los padres de niños sordos sentimos ese sufrimiento en nuestros propios hogares todos los días de nuestras vidas, sentimos las consecuencias de esas discusiones en carne propia , esas discusiones que son sólo teoría , que seguramente se terminarían al instante , si las personas que las discuten tuvieran un hijo sordo a quién educar.

 

En ese caso todas las teorías desaparecen , se esfuman ante la cruel realidad , ésta te choca de tal manera , que por instinto nada más , comienza la danza de las manos para comunicarte, por instinto comienza la colocación de carteles en la casa , de imágenes , para que poco a poco nuestros hijos vayan entendiendo las cosas .- Nosotros los padres somos aprendices de nuestros hijos, ellos nos van señalando los métodos , la forma de educación que necesitan , sólo debemos dejarnos llevar , ellos nos toman las manos y nos conducen , con esa guía es difícil equivocarse  .

Nosotros los padres nunca vamos a vivir la sordera como el resto de las personas , porque cada discusión teórica para nosotros tiene un rostro , la cara de nuestros hijos , y no podemos dejar de pensar en cuánto sufrimiento les pueden causar sin siquiera sospechar , cuánto los van a marcar .

Nosotros los padres les llevamos una ventaja a todos los demás participantes , artífices e integrantes de la comunidad , convivimos con una persona sorda , compartimos sus procesos con un plus fundamental , imposible de transmitir , lo hacemos acompañados con el amor de padres, imposible compararnos  .

 

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